Vreti sa salvati planeta de la degradare si poluare? Faceti mai putini copii. Nu este o gluma cinica, ci ceea ce propun cercetatorii de London School of Economics. Potrivit acestora, reducerea emisilor de CO2 prin intermediul unui control mai riguros (si mai extins la nivel mondial) al nasterilor ar costa de aproape cinci ori mai putin decat prin dezvoltarea si utilizarea de tehnologii verzi.

Asta in conditiile in care, dupa cum arata cele mai recente estimari ale expertilor ONU, un procent de 40% din nasterile care au loc in intreaga lume oricum nu sunt programate, iar un uz mai eficient al contraceptiei le-ar  putea reduce cu 72%, facand sa scada populatia de “poluatori” la nivel mondial cu jumatate de miliard pana in 2050.

In vremuri de criza, discutiile ce vizeaza dezvoltarea energiilor alternative se intetesc. Nu ne referim neaparat la criza financiara cu implicatii si ecouri mondiale, ci la criza resurselor si materiilor prime, legate mai mult sau mai putin de schimbarea climatului.

De ce se schimba clima? Discutiile sunt inca in toi si chiar daca vina nu apartine in totalitate poluarii masive din ultimii 100 de ani, cu siguranta ca joaca un rol important.

Dupa ce secolul XX a fost numit “secolul vitezei”ca urmare a revolutiei industriale, secolul XXI vine sa aduca o alta revolutie, conform principiului cauza si efect: “revolutia verde”.

Panourile solare

Energia solara are marea calitate de a fi gratuita. Lucrurile se schimba insa atunci cand trecem la pasul urmator: modalitatea de captare si de inmagazinare a acesteia.

In practica, panoul solar are rolul de a capta si de a transforma radiatiile solare in energie non-poluanta si regenerabila. Pentru a satisface nevoile unei gospodarii, avem de ales intre panourile solare folosite la incalzit si cele care utilizeaza celule fotovoltaice pentru producerea energiei electrice.

Prima categorie nu constituie chiar o noutate pe piata romaneasca. Practic, traditionalul butoi cu apa instalat pe acoperisul casei sau pe terasa blocului, a fost inlocuit rapid cu o metoda mai sofisticata si mai eficace: panouri care capteaza caldura si o transfera prin intermediul tuburilor unei surse de apa. Dezavantajul unui astfel de sistem este ca poate fi folosit doar pe perioada verii, deoarece caldura soarelui este conditia principala pentru functionarea sistemului. Avantajul este ca aceasta tehnica nu costa mai nimic, in afara de instalarea panourilor (o investitie nu foarte costisitoare), este non-poluanta si nu presupune nici un fel de consum de energie electrica.

A doua categorie reprezinta punctul de plecare al panourilor solare inteligente din viitorul, poate, nu foarte indepartat. Inovatia in ceea ce le priveste este data de faptul ca sunt capabile sa produca energie electrica gratuita. La baza acestui sistem se afla celula fotovoltaica, care produce energie electrica in contact cu razele solare. Desigur, este vorba despre un proces mai amplu, insa intrarea in detalii ar echivala cu o adevarat lectie de chimie de nivel superior. In principiu, energia electrica este produsa de interactiunea dintre fotonii prezenti in razele solare si atomii materialelor care intra in compozitia celulei fotovoltaice. Cei care vor sa intre in miezul problemei, vor gasi informatii detaliate aici.

Read the rest of this entry »

Nimic nu mai e cum era pe vremuri. Nici macar inmormantarile. Spre exemplu, cum ti s-ar parea ideea unui sicriu biodegradabil realizat din frunze de bananier sau bambus?

Unei companii din Colorado i se pare o idee excelenta, asa ca a lansat deja pe piata ineditele produse.

Un atare sicriu se descompune intr-o perioada de minim 6 luni si maxim doi ani, in functie de preferinte. Mai mult, Joanna Passarelli, directorul de marketing al companiei in cauza, sustine sus si tare ca sicriele eco sunt mult mai bune pentru mediul inconjurator decat incinerarile. O motivatie care a prins puternic la public, in special in comunitatile islamice si evreiesti. Iar daca ne gandim ca numai in trecut, compania a a avut un profit de 40.000 de dolari, asta la un pret per produs de circa 800 de euro, putem spune ca afacerea este chiar una de succes. Poate chiar moda noului secol.

O echipa de cercetare italieneasca a dezvoltat o tehnica ce va putea fi folosita in productia de combustibil “verde” din apa. Metoda descoperita de cercetatorul Roberto Bini si de colegii sai din cadrul Laboratorului European de Spectroscopie Nelineara – Universitatea din Florenta, foloseste lasere pentru a produce hidrogen din apa sub presiuni foarte mari.
Niciun alt agent chimic nu este implicat in proces – solventi, catalizatori sau initiatori radiali. Acest lucru este foarte important, deoarece inseamna ca la finalul procesului nu raman substante ce ar trebui separate, tratate sau eliminate. Ca rezultat, costurile sunt reduse, iar impactul asupra mediului este inexistent.
Punctul de plecare al tehnicii este iradierea apei cu ajutorul unui laser. Lumina excita moleculele de apa, care produc radicali hidroxili si atomi de hidrogen. Aceasta separare dureaza de obicei numai cateva miliardimi de secunda inainte ca partile sa se recombine, insa echipa din Florenta a gasit o cale sa rezolve aceasta problema. Expertii au inteles ca aplicand tratamentul cu laser in conditii de presiune mare – aproximativ 1.000 atmosfere, separarea dureaza mai mult. Acest lucru inseamna ca reactorii iradiati sub presiunea mare pot fi folositi pentru o serie de procese chimice, inclusiv generarea de hidrogen pentru a-l folosi pe post de combustibil. 

 

Potrivit lui Bini, deoarece laserul foloseste radiatie aproape ultraviolet, lumina soarelui ar putea fi, teoretic, folosita pentru obtinerea de rezultate similare. In prezent, aproximativ 96% din hidrogen provine din surse neregenerabile, precum carbonul sau hidrocarbonul si numai 4% ne parvine din apa. Procesul proaspat descoperit mai necesita munca si cercetare, dar creatorii sai sunt optimisti cu privire la dezvoltarea sa viitoare.

Ce idee super! Incerc sa va spun pe scurt, desi tot lung o sa iasa, fiindca treaba e foarte complexa. Se porneste de la traditia, aproape disparuta azi, a utilizarii practice a resurselor padurii si de la ideea comuna ca multi oameni sunt interesati de gradini in care si-ar dori sa cultive nu numai flori, ci si vegetale comestibile.
Exista de altfel, o tendinta, din ce in ce mai raspandita in Occident, de a incuraja oamenii sa-si cultive propriile legume si fructe, scapand astfel de hrana plina de pesticide, modificata genetic sau carata de la mari distante, cu consecintele poluante pe care le cunoastem.

Bun. Avem deci cateva idei pline de miez care, imbinate cu maiestrie, au nascut un nou concept, ce poate fi rezumat cam asa: vrei o gradina in care sa-ti cultivi de-ale gurii? Fa-ti-o sub forma de padure! E mai productiva si mai usor de intretinut.
De fapt, e vorba despre o combinatie – verde, luxurianta si bogata – de padure, gradina si livada. Copacii sunt, in general, pomi fructiferi, tufisurile fac si ele fructe comestibile, iar la baza cresc tot felul de plante ierboase bune de mancat.

In engleza, o astfel de alcatuire poarta numele de forest garden; forest (padure) deoarece cuprinde o comunitate de arbori – trasatura distinctiva a padurilor – in jurul careia se structureaza ecosistemul – si este etajata pe verticala, ca orice padure; iar garden (gradina) pentru ca implica o intentie si o actiune constienta si planificata din partea omului: e facuta de om, plantata de om, la fel ca o gradina obisnuita.
Nu stiu cum i-am putea zice pe romaneste; gradina forestiera? Nu-mi place cum suna, e cam barbar. O sa-i zic gradina-padure; asta suna chiar frumos, e ca dintr-o poveste.

Read the rest of this entry »

Page 2 of 4«1234»