Atunci cand “injectia” umana cu dioxid de carbon aplicata atmosferei terestre va atinge cantitatea de 1 000 miliarde de tone, schimbarile climatice periculoase manifestate printr-o incalzire generala a Terrei cu doua grade Celsius se vor instala iremediabil.

Iar oamenii se indreapta cu pasi repezi spre acest prag. Pana acum, am adaugat aproximativ 520 miliarde de tone de carbon in atmosfera terestra. Cu un ritm estimat la noua miliarde de tone pe an – un numar aflat in crestere constanta din 1850 incoace – incalzirea planetara devastatoare se poate manifesta in numai o jumatate de secol.

Este semnalul de alarma “tras” intr-o noua lucrare a revistei “Nature”, care, alaturi de alte publicatii stiintifice, ofera o optica mai simpla asupra problemei schimbarilor climatice. Ideea pe care o avanseaza aceste lucrari estea aceea ca trebuie sa ne concentram asupra cantitatii de carbon eliberata in aer ca asupra unei chestiuni economice, astfel incat sa modelam felul in care fortele legislative privesc problema. Trebuie sa intelegem ca fiecare tona de dioxid de carbon pe care o urcam in cer foloseste o tona de capacitate atmosferica. Reducerea constanta si graduala a emisiilor timp de 50 de ani de acum inainte este mult mai ieftina, mai usoara si mai putin traumatizanta decat permiterea cresterii lor in urmatorii 15 ani, pentru a incerca apoi reducerea violenta pe parcursul a 35 de ani.

Eforturile anterioare de combatere a schimbarilor climatice au incercat sa identifice “nivelul corect” de stabilizare spre care sa tinteasca. Legislativele au incercat sa ticluiasca scenarii prin care sa demonstreze ca populatia lumii ar trebui sa incerce sa limiteze concentratia de dioxid de carbon intre 350 si 550 parti la milion. Pe langa complexitatea stiintifica a intelegerii acestui numar, natura aproape ezoterica a acestui concept a transformat problema climatica in ceva dificil de comunicat popoarelor lumii.

Ce incearca sa demonstreze noile lucrari este ca in lipsa unor schimbari a politicii de mediu, clima va suferi transformari dezastruoase si poate chiar ireversibile intre 20 si 40 de ani de aici inainte. Altfel spus, daca emisiile nu vor incepe sa scada foarte curand, dezechilibrele climatice foarte severe vor forta luarea unor masuri costisitoare de adaptare si ar putea necesita chiar curatarea aerului prin indepartarea activa de CO2 din atmosfera. Reducerea nivelului de emisii va presupune o schimbare radicala a modului in care omenirea exploateaza combustibilii fosili. Daca prima mie de miliarde de tone de combustibili bogati in carbon a putut fi intrebuintata cu ramificatii acceptabile asupra mediului si a vietii, o a doua mie s-ar putea dovedi dezastruoasa in acest sens. Si se pare ca nu este cazul sa devenim optimisti cu gandul la o epuizare a resurselor, caci, conform unor specialisti, nu mai putin de sase mii de miliarde de tone de combustibili fosili mai pot fi exploatati din subsolul terestru. Ce va fi?